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Oasis of Hope HospitalIRT-Q: Destrucción de las células cancerosas con quimioterapia

Para ciertos tipos de cánceres avanzados se sabe que los medicamentos quimioterapéuticos citotóxicos específicos tienen alguna eficacia en una alta proporción de casos, sobre todo si el paciente no ha recibido antes un medicamento en particular. Para los pacientes de esta categoría y cuya condición física permite la quimioterapia, los médicos de Oasis por lo general recomiendan el protocolo IRT-Q; la “Q” representa la palabra quimioterapia. Los pacientes inscritos en un protocolo IRT-Q visitan el Hospital Oasis por lo menos tres veces para que se les administre la quimioterapia según el programa establecido como el adecuado. Los regímenes quimioterapéuticos que se emplean en el Hospital han sido bien documentados en la literatura médica y se utilizan las dosis completas que han demostrado tener una eficacia potencial.

Oasis of Hope se distingue de otras clínicas que utilizan quimioterapia porque pone en práctica muchas medidas coadyuvantes para hacer más efectiva la quimioterapia al aniquilar las células cancerosas y para minimizar, al mismo tiempo, el daño provocado a los tejidos saludables. Tales medidas se mencionan brevemente en este capítulo, aunque más adelante se explicarán con mayor detalle, citando las fuentes correspondientes de la literatura biomédica.

 

Cómo enfrentar la hipoxia del tumor
Una manera de hacer la quimioterapia más efectiva es asegurar que las células cancerosas sean oxigenadas adecuadamente. Debido a que los tumores tienden a tener flujos de sangre irregulares, ciertas partes del tumor reciben relativamente poco suministro de sangre y por eso se oxigenan deficientemente, es decir, son partes hipóxicas. Por razones que aún no están del todo claras, las células cancerosas hipóxicas a menudo son más difíciles de erradicar con la quimioterapia. Así que utilizamos varias estrategias para mejorar la oxigenación de los tumores. Antes de administrar la quimioterapia, se suministra a los pacientes por vía intravenosa una emulsión a base de perfluorocarbonos llamado Perftec. Los perfluorocarbonos se caracterizan por tener una gran capacidad de disolver gases. Perftec es un transportador de oxígeno que complementa la habilidad de los glóbulos rojos para suministar oxígeno al tumor. Como las partículas de Perftec son mucho menores que los glóbulos rojos, pueden fluir por capilares contraídos, por los cuales no pasan los glóbulos rojos. La capacidad de Perftec para disolver oxígeno es directamente proporcional a la presión parcial de oxígeno, por lo que los pacientes deberán inhalar aire rico en oxígeno durante la infusión de Perftec, durante la administración de la quimioterapia y posteriormente hasta completar 24 horas como mínimo. Otra forma en la que mejoramos la oxigenación del tumor es con la autohemoterapia ozonizada antes de la quimioterapia. Se ha demostrado que esta estrategia hace más flexibles a los glóbulos rojos y menos viscosa a la sangre; en consecuencia, aumenta el flujo sanguíneo en las regiones hipóxicas de los tumores. La autohemoterapia ozonizada también incrementa la capacidad de los glóbulos rojos para liberar oxigeno al tumor.

Oasis ha desarrollado, además, una estrategia novedosa para aumentar la quimiosensibilidad de las células cancerosas que, a pesar de las estrategias mencionadas anteriormente, permanecen hipóxicas. Investigaciones recientes demuestran que la hipoxia protege a las células tumorales, al menos en parte, disminuyendo la capacidad de estas células para producir un factor de transmisión intracelular de señales conocido como GMP cíclico (cGPM). Antes de la quimioterapia, Oasis of Hope administra altas dosis de la vitamina B biotina. En altas concentraciones, se ha visto que la biotina estimula directamente la producción de cGMP, tanto en los tumores como en los tejidos saludables. Por fortuna, el aumento de cGNP no parece influir en la quimiosensibilidad de las células bien oxigenadas, de modo que la biotina no debe aumentar la quimiosensibilidad de los tejidos celulares saludables.

Agentes que favorecen la quimiosensibilización
Investigaciones recientes con roedores muestran que la ingesta alta pero tolerable del nutriente antioxidante selenio aumenta la quimiosensibilidad de muchos tipos de cáncer mientras vuelve a los tejidos saludables más quimioresistentes. Por esta razón fundamental, Oasis of Hope proporciona altas dosis de selenio antes de la quimioterapia y durante la misma. Otro agente que aumenta la quimiosensibilidad de muchos cánceres es el calcitriol, metabolito de la vitamina D. Puesto que algunos cánceres elaboran su propio calcitriol cuando se proporciona vitamina D, utilizamos dosis altas pero seguras de esta vitamina junto con la quimioterapia.
En muchos canceres, su relativa quimioresistencia refleja un aumento en la actividad intracelular del factor conocido como NF-kappaB. Puesto que, en dosis clínicamente factibles (que se pueden administrar clínicamente, que son tolerables) el medicamento natural salicilato y el compuesto herbario silibinina inhiben la actividad de NF-kappaB estos agentes también se emplean como quimiosensibilizadores en los protocolos IRT-Q.

Otros agentes que aumentan la quimiosensibilidad de ciertos tumores, y que en Oasis of Hope a menudo se administran junto con la quimioterapia, son los ácidos boswéllicos (derivados de una preparación de hierbas ayurvédicas con actividad antiinflamatoria) y los medicamentos pioglitazone, diclofenaco y ácido valproico. Cabe decir que nos esforzamos para estar seguros de que la quimioterapia empleada eliminará tantas células cancerosas como sea posible.

 

Protección a los tejidos saludables
Una razón por la cual los protocolos IRT-Q tienen cada vez mayor popularidad entre nuestros pacientes es que realizamos varias medidas para proteger los tejidos normales, con el fin de que la quimioterapia sea una experiencia lo menos traumática posible. La autohemoterapia ozonizada, que ya se mencionó, tiene un propósito doble: además de mejorar la oxigenación del tumor, crea un preacondicionamiento oxidativo. Los compuestos alterados químicamente en la sangre ozonizada son “percibidos” por los tejidos saludables como una señal de estrés oxidativo. En respuesta, estos tejidos aumentan la producción de enzimas antioxidantes y otros factores protectores. Entonces, cuando la quimioterapia subsecuente se administra, estos tejidos enfrentan mejor la actividad prooxidante de los medicamentos citotóxicos, así que sufren menos daño. Esto se traduce en un menor deterioro de la médula ósea, menos náuseas y menos efectos colaterales.
Como se ha señalado, altas dosis de selenio empleadas junto con la IRT-Q tienen el potencial de proteger los tejidos normales. Otro componente de la IRT-Q, protector en este sentido, es la hormona melatonina que mitiga el daño inducido por la quimioterapia a la médula ósea. Además, la suplementación del aminoácido glutamina, fuente clave de calorías para las células del tracto intestinal, reduce el daño a esas células.

Por lo común, los pacientes comentan que su tolerancia a la quimioterapia resultó mucho mejor en Oasis of Hope en comparación con experiencias negativas sufridas antes con la quimioterapia en otras clínicas; esto sucede, a pesar de que los médicos de Oasis of Hope no se detienen cuando se trata de prescribir las dosis. El incremento en la eficacia, aunado a la disminución de los efectos colaterales negativos, refleja una planeación bien pensada.

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